ArcGIS for Desktop Basic (ArcView) è il primo dei tre livelli funzionali di ArcGIS Desktop, e include le applicazioni ArcMap, ArcCatalog, ArcToolbox e ModelBuilder.

ArcGIS for Desktop include tutte le funzionalità di ArcReader, e fornisce un insieme complesso di strumenti cartografici, strumenti per l’uso dei dati, la visualizzazione, l’analisi, l’editing e il geoprocessing.

ArcGIS for Desktop offre la possibilità di visualizzare, interrogare, analizzare e integrare dati geografici, oltre alle funzionalità che consentono di creare e modificare le informazioni geografiche, in ambiente Desktop, per le proprie esigenze professionali.Il prodotto e' rivolto ad utenti con esigenze d'integrazione di dati. ArcGIS for Desktop Basic (ArcView) offre una gamma completa di prodotti fortemente innovativi.

Fornisce numerose e potenti funzionalità per la visualizzazione, l'interrogazione, l'analisi, l'integrazione e la distribuzione di tutte le tipologie di dati geografici.

Questa versione, nativa su architettura OLE/COM, possiede tutte le funzionalità di base della precedente ArcView GIS.Rispetto alle versioni precedenti, sono stati aggiunti strumenti per la navigazione e la gestione di dati e metadata (ArcCatalog), gestione di sistemi di proiezioni on-the-fly, viene introdotto l'ambiente di personalizzazione Visual Basic for Application, supporto per creare e gestire le annotazioni ed altro.

Di tipo CAD, e ricco di nuove funzionalità è l'ambiente di editing che consente di lavorare direttamente sugli shapefile e sugli elementi semplici (linee, punti, poligoni ed annotazioni) contenuti nel personal Geodatabase.